L’ÚLTIMA NIT A TWISTED RIVER de John Irving
1954. A la cuina d’una casa de menjars d’una remota zona del nord de New Hampshire, en Danny, un inquiet noi de dotze anys, confon un moment de passió entre el seu pare i la parella del policia del poble amb un ós llegendari, i sense voler, mata la dona. A partir d’aquest moment, el noi i el seu pare es converteixen en fugitius i recorren els Estats Units mentre el policia els persegueix durant cinc dècades per venjar-se. Mentre el pare treballa de cuiner aquí i allà, el noi creix, va a la universitat, coneix l’amor i el desamor, té un fill i es converteix en un escriptor famós. Però, finalment, el vell policia localitza el cuiner i li dispara un tret. La mort del pare provoca un gran sentiment de culpabilitat a en Danny. Només la tornada als paratges de la infància li permeten retrobar-se amb ell mateix i iniciar la frase amb què comença a escriure de nou: «L’última nit a Twisted River…».
Amb un to amarat d’emotivitat, marca de la casa, que li permet moments d’humor, aventures, màgia i realitat, Irving sap com fer que els lectors s’enamorin dels personatges, tan peculiars i commovedors, i gaudeixin amb la història d’un pare i un fill fugitius de la vida. La crítica nord-americana considera que aquesta novel·la és molt poderosa, encara que el The New York Times puntualitza que no assoleix del tot el nivell de les seves dues grans obres: ‘El món segons Garp’ i ‘Una dona difícil’. Aquesta nova novel.la de l’autor nord-americà, nascut a New Hapshire l’any 1942,  es va posar a la venda el passat mes de maig.  Actualment ocupa  la primera posició del rànquing del llibres més venuts en l’apartat “llibres de ficció en català”, segons els sondeig realitzat pel suplement de cultura del diari Avui. El volum traduït per Frances Rovira, es publicat per Edicions 62 amb un total de 653 pàgines.
UNA VIDA EN JOC d’Albert Salvador
Al començament del segle XX, Barcelona és una de les grans perles del Mediterrani. Tal com explica la crònica de l’època, el 15 de juliol de 1911 s’inaugura amb tota la pompa el casino de la Rabassada, on Víctor Pons és contractat com a cap de seguretat. Malgrat els seus orígens humils, el Víctor ha assolit un lloc de molta responsabilitat gràcies als seus coneixements dels baixos fons i a la seva habilitat per aprofitar les circumstàncies que ofereix un clima d’inestabilitat política i social. I la vida li somriu: està perdudament enamorat de la Carla, una noia de la burgesia catalana, i la seva carrera al luxós casino no pot anar millor. Fins i tot el suïcidi d’un client d’origen italià li permet acostar-se encara una mica més al cim de l’alta societat catalana. Per desig exprés de la gerència del casino i per tal d’evitar un escàndol, ha de fer desaparèixer el cadàver. Evidentment, no pas a canvi de res: en un casino la frase més pronunciada és “Facin joc, senyos!”, i ell poc s’imagina que potser allà hi ha una altra vida en joc… la seva.
Pel que fa el seu autor, Albert Salvador, és nascut a Andorra la Vella l’any 1951. És enginyer industrial i escriptor. Ha escrit contes infantils, assaig i novel·les. Destaquen especialment les seves novel·les històriques, en les que barreja amb exquisida subtilesa la realitat, la ficció i el misteri, que envolta de sentiments, veritable motor de la vida. Les seves obres es tradueixen a diversos idiomes.
Article 249
Josep Maria Solé – “Vols llegir?” – Ràdio Nova